My Article for Annahar: بلاد الضحايا الدائمة

Annahar A Separate State of Mind blog interview article

I was approached recently to be interviewed for renowned Lebanese newspaper Annahar regarding my blog. I obviously agreed and was also asked to write an article – in Arabic. After a brief moment of panic because I hadn’t written in Arabic since 2008, I gathered my thoughts and came up with the following, which I believe is decent:

نتباهى كلبنانيين، بصلابتنا التي نعتبرها مصدر فخر لنا في بلدٍ أقل ما يُقال فيه إنه يصعِّب كل نواحي الحياة علينا. الشعب
اللبناني دائماً ضحيّة… ضحيّة الغبن، الإهمال، النسيان، التناسي، المزايدة المستمرة،النفاق الدائم، والموت.

اللبنانيون ضحيّة المراحل. يكثُر الحديث عن تحضير جارنا الجنوبي لحرب كونيّة جديدة، فيما شعبنا المغلوب على أمره لا ملاجئ عنده ولا يشعربطمأنينة ولا بأمان.

اللبنانيّون ضحيّة الكلام الفارغ الذي يكثر ويعلو كل أربع سنوات ليشحن آمالهم بمستقبل افضل، لكن الدهر يعود بهم إلى واقع فقير، مرير لا خروج منه. ويتساءل البعض، من ضحايا القوقعة المناطقيّة، كيف يعلو التطرف في تلك المناطق التي لن يزوروها حتماً. فهم لا يعلمون أن الوجه الآخر للمركزية الإنفتاحيّة هو التناسي المكرّر، المحتّم والممنهج، نتيجته الأساسية زيادة الشرخ في كل مكوّنات هذه الأمّة المنقسمة على ذاتها، دائماً وأبداً. الشعب اللبناني هو ضحيّة خوف مستمر هدفه الأساسي سياسي، ويصوّرونه له بأنه للحماية. الخوف على الوجود، الخوف على أشباه الحقوق، الخوف على الذات، على الهواجس والخصوصيّات. كل هذه الأمور تؤدي إلى اقتناع راسخ في صلب الكيان الفردي، بصحة هذا الطرح السياسي أو ذاك. والحقيقة الواضحة أن أصحاب تلك الطروحات هدفهم واحد: جمع أكبر عدد من اللبنانيين ووضعهم في صناديق الاقتراع.

الشعب اللبناني ضحيّة التخويف التكفيري الذي يجعله يعتقد بأنه يحمي معتقده الديني كلما تشبّث بروحانيّته أكثر، لكن الواقع هو لحماية جيوب رجال الدين من خطر حرية الإختيار.

الجيش اللبناني ضحية المزايدة السياسية والعاطفية المتبلورة في السؤال اللّا متناهي: من يحب الجيش أكثر؟
فيعدد البعض أسماء شهداء جيشنا، متناسين أسماء أخرى لا تخدمهم، فيما تنقلب معادلة الأسماء عند آخرين ويبقى جيشنا رهن المتغيّرات العائليّة، الطائفيّة والسياسيّة التي تحمي الجميع، إلاّ أفراده. فلتسترح أنفس شهداء الجيش أجمعين، من أبطال نهر البارد مروراً بسامر حنا، فرانسوا الحج، وصولاً إلى بيار بشعلاني وإبرهيم زهرمان برحمة الله والسلام.

يكثر الكلام عن صعوبات اللبننة الحياتيّة ولا يكفّ. في استطاعتي أن أسترسل في الحديث الى أبد الآبدين، ولن يكفيّ!
الحق يقال، إن شعبي يلتقي في كونه ضحية معاناة مشتركة ويتشرذم إلى قطع صغيرة متى ذكرت له تلك المعاناة الّتي لا يراها كفيلة برفعه من حدود الإنتماء المناطقي والطائفي، ليتلاقى باللبناني الآخر المُفترق عنه قسرا
.

You can read the Annahar article about my blog here (click) and find the above article also on Annahar here (click).

Advertisements

Al Jazeera’s Maronite Patriarch Caricature

Taking a cue from Saudi Newspaper Al Watan (click here), Al Jazeera decided to tackle the Patriarch’s visit to Syria in their own way. If you thought the Saudi caricature was bad, this one is even worse – at least the other one was decently drawn:

Al Jazeera Patriarch CaricatureI reiterate what I said before regarding these caricatures.

  • I don’t care about the content of the caricatures: Bechara Al Raï is not a holy figure.
  • I care about the source of the caricatures – Al Watan and Al Jazeera are of the same mold.
  • If these caricatures came from a country where freedom of speech reigns supreme, I would have accepted them without any hesitation. I’d have made posters out of them.
  • These caricatures originate from countries that have no freedom of speech, next to no liberties and are only functional because of the copious amounts of oil beneath their soil.
  • The publications in such countries do not get the right to exert their freedom of speech on me when they have countless problems in their own backyard that could be discussed.
  • Seeing as these publications’ corresponding governments have supreme control over what appears in them, it wouldn’t be far fetched to assume this has also passed through the approval of relevant authorities.

Of course, such caricatures do not warrant replies from Lebanese that – although very creative – go like this:

Lebanon Saudi Arabia picture King Saoud Jal el Dib highway

It’s not because we have to worry about our expats. It’s not because we have to worry about the Saudis coming for tourism. It’s simply because their low level of discourse does not even warrant the effort put into that poster.

Now let’s await a new poster for the Qatari prince and then Qatar will definitely act out all hormonal and threaten to kick all the expats out of its land because its ego was bruised.

Lebanon’s Freedom of Speech & Iran’s Lack Thereof

This picture has rubbed the Iranian embassy in Lebanon the wrong way. Apparently, it’s an insult to all Muslims because it’s portraying Ali Khamenei, the Supreme leader of Iran, in a negative way. They also believe that the caricature is in violation of Lebanese law.

It seems the Iranian lack of freedom of speech has seeped into their embassies as well because they fail to understand that just because Khamenei is “holy” to them and possibly a limited number of Lebanese, the rest of the world and of Lebanon absolutely couldn’t care less.

What the Iranian embassy seems to also fail to grasp is that religious figures are not off limits for caricature in Lebanon. How many times has the Maronite Patriach been portrayed as such? How many times has the Sunni Mufti been portrayed in caricatures? How many times has Hassan Nasrallah been drawn in newspapers?

The answer is way too many times for me to even want to research it.

Lebanese newspapers do not approach prophets in their drawings because of journalistic principles. Is Khamenei a prophet? Is he Holier than the prophet Mohammad to have the Iranian embassy panic over him being drawn in a caricature?

The bottom line is: Iran, you have your country and you think things are great over there just the way they are. But keep your insecure paws off of one of the few things keeping me clinging to mine. You are in Lebanon as a diplomatic presence and you’re respected to that extent but it is not in your job description to become a censorship bureau.

God knows we already have too many red lines we can’t cross. We don’t need your red lines added to ours as well.